¿Qué son las enfermedades cardiovasculares y sus principales riesgos?

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Las enfermedades cardiovasculares (ECV) son un conjunto de trastornos del corazón y de los vasos sanguíneos.  

Según la Sociedad Europea de Cardiología, las enfermedades cardiovasculares son responsables de más de 4 millones de muertes al año en Europa1. A nivel global, suponen la primera causa de muerte en el mundo (y se estima que representan un 31% del total de defunciones): cada año mueren más personas por enfermedades cardiovasculares que por cualquier otra causa2

En España, según la Sociedad Española de Cardiología, las enfermedades cardiovasculares también continúan siendo la primera causa de muerte. “El número de muertes por ECV es ligeramente mayor en mujeres3”. 

La arteriosclerosis es uno de los principales desencadenantes de estas enfermedades. Se produce cuando se acumulan placas de colesterol, lípidos y células inflamatorias en las paredes arteriales, que pueden llegar a obstruir las arterias e impedir la circulación de la sangre 4

¿Cuáles son las ECV más frecuentes? 2,4,5  

  • Enfermedades cerebrovasculares: son aquellas que afectan a los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro. 
  • Insuficiencia cardiacaes una enfermedad crónica y degenerativa que afecta la capacidad del corazón para bombear sangre lo que impide que llegue suficiente oxígeno y nutrientes al resto de los órganos. 

  • Cardiopatías

    • Isquémica: es una enfermedad provocada por el deterioro y la obstrucción de las arterias del corazón. Si aparece de forma brusca, y supone la obstrucción completa de alguna de las arterias del corazón, hablamos de infarto de miocardio. 

    • Coronaria: ocurre cuando se acumula placa en las arterias que conducen al corazón y éste no puede recibir suficiente sangre y oxígeno. 

    • Congénita: son alteraciones estructurales del corazón presentes desde el nacimiento. 

  • Enfermedad vascular periférica: ocurre cuando hay un estrechamiento de los vasos sanguíneos fuera del corazón. 

  • Miocardiopatía: es una enfermedad del músculo cardíaco que dificulta el bombeo de sangre al resto del cuerpo desde el corazón. 

  • Arritmia (fibrilación auricular): es una alteración del ritmo cardiaco (irregular y anormal), lo que ocasiona latidos cardiacos muy rápidos. 

  • Muerte súbita: es la aparición repentina e inesperada de una parada cardiaca en una persona que aparentemente se encuentra sana y en buen estado. 

  • Valvulopatías: son las enfermedades propias de las válvulas del corazón. La función de las válvulas del corazón es abrirse y cerrarse correctamente durante el ciclo cardiaco, lo que permite el paso de la sangre de una cavidad a otra y que pueda avanzar sin retroceder. 

Según la Organización Mundial de la Salud, la mayoría de las ECV pueden prevenirse actuando sobre diferentes factores que aumentan el riesgo de sufrirlas2

  • Tabaquismo

  • Colesterol elevado

  • Diabetes

  • Hipertensión arterial

  • Obesidad

  • Sedentarismo

  • Polución