¿Cuáles son los síntomas más frecuentes en personas con tumores neuroendocrinos?

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Los síntomas más habituales de los tumores neuroendocrinos (TNE) son el enrojecimiento de la piel de la cara, diarrea, sudoración, dolor abdominal y, menos frecuentemente, estrechamiento de la luz de los bronquios (broncoespasmo). 

Estos síntomas hacen que este tipo de tumores puedan confundirse con otras enfermedades, como la ansiedad y la depresión, la menopausia, el colon irritable, etc. 

De hecho, hay que tener en cuenta que el órgano en que se haya localizado el tumor original influye en los síntomas que se presenten y puede influir en la invasión de otros órganos, en la evolución de la enfermedad y en la probabilidad de recuperación.

Los TNE comprenden un gran grupo de tumores muy variables que se originan a partir de células neuroendocrinas. Estos pueden aparecer en prácticamente cualquier órgano del cuerpo, aunque las localizaciones más frecuentes son el tubo digestivo, el páncreas y el pulmón. 

 

Síndrome

Síntomas principales

Síndrome carcinoide 

Enrojecimiento, diarrea, broncoconstricción, cardiopatía derecha

Insulinoma

Hipoglucemia, alteración de la conducta, temblor, palpitaciones, sensación de hambre

Síndrome de Zollinger-Ellison

(gastrinoma)

Diarrea, úlceras, gastritis

Glucagonoma 

Lesiones en la piel, diabetes mellitus, diarrea, trombosis

Somatostatinoma 

Insuficiencia del páncreas, diabetes, cálculos biliares

VIPoma 

Diarrea acuosa, hipocalcemia, aclorhidria

TNE no funcionantes 

Efecto compresivo del tumor o síntomas por la metástasis

Fuente: Guía de Tumores Neuroendocrinos. En la raíz de lo que importa.

Tumores neuroendocrinos en el yeyuno/íleon 

Estos son los que con más frecuencia se asocian a síntomas relacionados con el cáncer (llamado síndrome carcinoide), sobre todo si existe metástasis en el hígado. 

En el 10-15 % de los pacientes con este tipo de tumores, aparecen los siguientes síntomas: 

  • Enrojecimiento de la cara, cuello y parte superior del tórax, acompañado en ocasiones de tensión arterial baja (hipotensión), dolor de cabeza, palpitaciones y estrechamiento de las vías aéreas. 

  • Presencia de diarrea crónica acuosa y abundante, que continúa aunque no se haya comido (ayuno) y normalmente cede con los antidiarreicos habituales, y dolor abdominal. 

  • A veces puede aparecer insuficiencia cardíaca derecha.

TNE pancreáticos funcionantes

Este tipo de tumores son los que producen hormonas y sus síntomas están relacionados con el tipo de hormona que producen:

Los insulinomas, que producen insulina, provocan que la glucosa en la sangre disminuya en los periodos en los que no se ha comido (hipoglucemia durante el ayuno).  Los síntomas se deben a la disminución de los niveles de glucosa en el cerebro:

  • Se producen alteraciones de la conducta, dolor de cabeza, irritabilidad, etc. 

  • También pueden aparecer síntomas como temblores, palpitaciones y sensación de hambre por la liberación de otras sustancias, como las catecolaminas.

Los gastrinomas producen gastrina y una liberación de ácidos mayor de lo normal, que causa úlceras y puede asociarse a diarrea.

Los glucagonomas producen glucagón y dan lugar a:

  • Lesiones en la piel características denominadas eritema necrolítico migratorio

  • Inflamación de la lengua y de los labios 

  • Diabetes

  • Pérdida de peso

  • Deterioro cognitivo 

  • Depresión

  • Diarrea 

Los somatostatinomas producen somatostatina y dan lugar a un mal funcionamiento de las células del páncreas, que se encargan de secretar sustancias al tubo digestivo para la digestión (páncreas exocrino). 

  • Puede observarse una mala digestión de las grasas, que aparecen flotando en las heces (esteatorrea)

  • Cálculos biliares

  • Diabetes secundaria

El VIPoma produce péptido intestinal vasoactivo (VIP) y su síntoma principal es la aparición de diarrea acuosa abundante.

Los TNE-GEP no funcionantes 

Son los tumores neuroendocrinos que no producen hormonas y tienen síntomas poco específicos que dependen de su localización en el tubo digestivo. Los signos y síntomas se deben al efecto del tumor sobre los órganos o estructuras próximas o a las metástasis. 

Entre los síntomas más frecuentes se encuentran:

  • Dolor abdominal

  • Pérdida de peso

  • Pérdida de apetito 

  • Náuseas

No es infrecuente que también se diagnostiquen por lesiones o metástasis hepáticas descubiertas de forma casual.